Морская корова, капустница

Вымершие животные. Длина тела 7,2—10 м. Масса до 4 т. У самки длиной 741 см окружность шеи у затылка составляла 204 см, окружность туловища на уровне плеч 367 см, наибольшая окружность туловища посредине 622 см, окружность хвостового стебля в месте отхождения лопастей 143 см, расстояние между концами хвостовых лопастей 199 см. Самцы были немного крупнее самок. Голова небольшая, укороченная, незаметно переходившая в шею, которая в свою очередь постепенно продолжалась в туловище. Грудные плавники заканчивались, по описанию Стеллера, чем-то напоминающим лошадиное копыто. Грудные плавники служили для медленного плавания и передвижения по дну на мелководье. В кожном покрове эпидермис и подкожная жировая клетчатка достигали очень большой толщины. Окраска тела была от темно- до серо-коричневой. В черепе массивные межчелюстные кости перегнуты вниз (сильнее, чем у ламантинов, но слабее, чем у дюгоней). Имеются маленькие носовые кости; они частично перекрываются лобными костями. Зубов нет. Заменяющие их функционально роговые пластины сильно развиты. Шейных позвонков, по данным разных ученых, 6 или 7. Морские коровы были распространены в прибрежных водах о-вов Беринга, Медного и мелких о-вов Командорского архипелага. Описаны эти животные Стеллером, участником экспедиции Витуса Беринга в 1741 г. Пищу составляли в основном водоросли, которые растут в затишных местах. За зиму звери сильно худели. Очень медлительные, они совершенно не боялись людей. Обычно самка и самец держались вместе с сеголетком и молодым прошлого года. Раненому животному другие морские коровы пытались оказать помощь. Морских коров хищнически промышляли из-за жира, кожи и мяса. К 1754 г., по-видимому, они были полностью истреблены на о-ве Медном, а к 1768 г. — на о-ве Беринга. Все современные упоминания о встречах морских коров не заслуживают доверия.


Морская корова


Северная морская корова была родственником ламантина и дюгоня, но по сравнению с ними она была настоящим гигантом и весила около трех с половиной тонн. Но в сравнении с массивным туловищем голова у нее была удивительно маленькой, с очень подвижными губами, причем верхняя была покрыта заметным слоем белой щетины, которую по густоте можно сравнить с оперением цыплят. Она передвигалась по отмелям с помощью двух культей, напоминающих лапы, расположенных в передней части туловища; но в океане это животное проталкивало себя вперед вертикальными ударами по воде большого раздвоенного хвоста. Ее шкура не отличалась гладкостью, как у ламантина или дюгоня, и на ней проступали многочисленные бороздки и морщины; отсюда и ее название "Rythina stellerii", которое дословно обозначает "морщинистая Стеллера".


Морская корова