Эогиппус

Прекрасным примером достижений палеонтологии является установление истории развития лошади — этого благородного животного и лучшего помощника человека. Предки первых лошадей появились приблизительно 50 миллионов лет тому назад в Северной Америке.
Эволюционный ряд этих животных был начат с Eohippus — Orohippus — Epihippus — Miohippus — Parahippus — Merychippus — Pliohippus и закончился появлением современной лошади Equus.
Эволюция этих животных является доказательством единства животных организмов и окружающей среды, доказательством того, что каждое изменение жизненных условий вызывало целый ряд изменений животных организмов, обусловленных необходимостью приспособления к этим новым условиям.
Так первоначально лошади жили в болотистых областях, затем они перешли в степи, где был более сухой климат, в связи с этим произошло изменение и в пище животных: вместо мягких и сочных болотных растений они вынуждены были питаться сухими степными растениями.


Эогиппус


Животных, относящихся к некоторым звеньям приведенного выше эволюционного ряда, мы постараемся описать ниже.
Родоначальником североамериканских лошадей является небольшая лошадка из рода Eohippus, которая обитала в болотистых лесах раннего эоцена. Размеры ее не превышали размеров лисицы.
На короткой шее сидела маленькая головка, хребет был довольно выпуклым, а конечности — длинные, передние пятипалые, задние — трехпалые. На передних конечностях из пяти пальцев на четырех были маленькие копытца, а пятый палец (большой) был недоразвит, он немного не касался земли.
На задних конечностях все три пальца имели небольшие копытца, два пальца были уясе давно редуцированы и представляли собой две маленькие косточки, расположенные высоко на задней стороне ноги. Животное имело 44 зуба, коренные зубы были маленькие, с низкой коронкой, что свидетельствует о приспособленности их к перетиранию мягкой и сочной растительной пищи.
Локтевые и берцовые кости, которые в процессе филогенетического развития лошади все более редуцировались, у эогиппуса были еще развиты.
Известно около 10 различных видов эогиппусов, высота самых маленьких из них достигала В холке 25 сантиметров (Eohippus index), самых больших (Eohippus resartus) —около 51 сантиметра.