Карликовые киты

Карликовый кит самый маленький и редкий из усатых китов. В длину он достигает 6,4 м. Обычно черный, иногда с белой полосой на брюхе. Ротовая полость и цедильный аппарат белые. Голова умеренной величины, в 4,5 раза короче самого кита. На спине в начале задней трети тела находится стройный плавник высотой до 25 см. Грудные плавники в 10 раз короче длины тела, узкие, четырехпалые. Поло сть рта и язык чисто-белого цвета. Пластины китового уса, по 230 в каждом ряду, очень упругие, желтовато-белые, часто с темным наружным краем. Наибольшие 70 см высотой и 12 см шириной.

 

Карликовые киты

 

Бахрома уса тонкая, волосовидная. Как и у всех гладких китов, шейные позвонки слиты. Весьма примечательны ребра (17 пар), они очень широкие и уплощенные (особенно задние). По предположению одних зоологов, такие ребра — дополнительная защита внутренних органов при глубоком нырянии, а по мнению других — приспособление для продолжительного лежания на дне водоемов. Но образ жизни этого редчайшего кита не изучен. Живет он в одиночку, преимущественно в водах, омывающих юг Австралии и Новую Зеландию, и, видимо, далеко не мигрирует. Все 35 находок обсохших карликовых китов обнаружены в южном полушарии: 12 - на побережье Тасмании, столько же в Новой Зеландии, включая остров Стьюарт, 5 - в Большом Австралийском заливе, 1 - в Западной Австралии, 3 - в Южной Африке и 2 - в Аргентине и Чили. Карликового кита считают древним, архаичным видом. Но есть еще более древние усатые киты - это серые киты.

 

Карликовые киты