Мышовка

Зоологи и любители животных хорошо знают тушканчиков - занятных степных грызунов, похожих на маленьких кенгуру. Гораздо менее известны крошечные родственники тушканчиков - мышовки, обитающие в нашей лесной зоне. Область распространения этих зверьков очень широка, но они ведут скрытный образ жизни, никогда не бывают, многочисленны и до сих пор изучены мало.

Мышовка

При первом взгляде эти серенькие длиннохвостые зверьки напоминают мышей, но, присмотревшись, невольно обращаешь внимание на их притупленные мордочки с небольшими ушами и своеобразное строение задних ног, опирающихся на длинные, широко расставленные пальцы. 

Мышовка

Но особенно выделяет мышовок необычное поведение по отношению к человеку. Кажется, что зверьку совершенно неведом страх. Замеченная где-нибудь на тропинке или на пне мышовка отнюдь не торопится скрыться от наблюдателя, и поймать ее не составляет труда. Взятый в руки зверек не пытается укусить, а ведет себя как ручное животное. Пойманная мышовка тотчас начинает принимать угощение, сидя на ладони, отпущенная не убегает, словом, ничем не напоминает шустрых и вороватых мышей, с которыми путают этих животных. В качестве жилища мышовки обычно выбирают трухлявый с пустотами пенек, где и устраивают гнезда из мха и лесной ветоши; виды, живущие в открытых местах, пользуются покинутыми норками других зверьков, например песчанок, обживая их лишь частично. О жизни этих четвероногих гномов имеется совсем немного сведений. Известно лишь, что не в пример мышевидным грызунам мышовки на зиму впадают в спячку, а детенышей приносят всего раз в год - в начале лета.

Мышовка

Живя в теплой квартире, наши мышовки не впадали в спячку, но в холодное время года их активность заметно понижалась. Для систематических наблюдений за этими сумеречными грызунами удобнее всего переводить их на дневную активность с помощью искусственного освещения, как это рекомендовано для сонь.
В отличие от большинства мышевидных, да и других грызунов сами мышовки и их выделения не имеют специфического запаха. Можно подолгу не чистить клетки с этими зверьками без всяких последствий для атмосферы комнаты, где они содержатся.