Степи

Степи, тип растительности, представленный сообществами из засухо- и морозоустоичивых многолетних травянистых растений с господством дерновинных злаков, реже осок и луков. С. связаны преимущественно с чернозёмами и каштановыми почвами и засушливым климатом, с максимумом осадков в летние месяцы. Занимают наибольшие площади во внутриконтинентальных частях Северного полушария в пределах умеренного пояса, где зоны степей вытянуты с З. на В. в Европе и Азии и с С. на Ю. в Северной Америке. С. имеются также в Южной Америке. На значительной территории распаханы (например, в Европе сохранились главным образом в заповедниках).Наиболее обширные пространства С. занимают в Евразии (с З. на В. от нижнего течения Дуная до Внутренней Маньчжурии), где выделяют 3 основных зональных типа С.: настоящие (типичные), с преобладанием дерновинных злаков и небольшим количеством разнотравья; луговые (лесостепь), из разнотравья и часто со сплошным напочвенным покровом из мхов; пустынные (опустыненные), с преобладанием степных дерновинных злаков и большим количеством ксерофильных (преимущественно полыни) полукустарничков (пустынные С. иногда относят к полупустыне).
При геоботаническом районировании степную область Евразии подразделяют на 2 подобласти: Причерноморско-Казахстанскую и Центральноазиатскую, к которой относятся степные и лесостепные территории Монголии, Южного Забайкалья и внутренних районов Маньчжурии. В первой преобладают крупнодерновинные перистые ковыли, во второй — центральноазиатские виды тырсовидных ковылей, в пустынных С. — центральноазиатские виды мелкодерновинных и низкорослых пустынно-степных ковылей. 

Степи

В условиях открытого ландшафта и степного климата, для которого характерны постоянные ветры, растения степей выработали своеобразные приспособления для распространения своих плодов и семян. Особенно интересны в этом отношении так называемые перекати-поле. Его образуют такие растения, как катран татарский, жабрица равнинная, резак обыкновенный, рогач песчаный, зопник колючий, синеголовник равнинный, котовник украинский, василек растопыренный, солянка чумная и многие другие. Эти растения предпочитают расти в ландшафтах с широким простором. Главное назначение перекати-поля — медленное и постепенное рассеивание семян. Растения типа перекати-поле имеют шарообразную форму. Во время цветения или под осень, а иногда даже зимой — эти растения- шары обламываются у корня и тысячами носятся по полям, пока не остановятся где-нибудь в овраге, на лесополосе или у забора, образуя огромные завалы.
В ветреные осенние дни степь оживает: по залежам и пашням мчится
множество диковинных млекопитающих, напоминающих то зайца, то волка. Жуткое впечатление производит такая степь в лунные ночи, когда сцепившись друг с другом, растения прыгают по степи.
Климат степей характеризуется выраженностью сезонов. Зима обычно суровая. Летом в степях солнечно и жарко. Раз в 3-4 года происходят засухи.

Степь

Животный мир степей
Степные ландшафты коренным образом отличаются от лесных как среда для жизни животных. Безлесье заставляет многих животных жить в норах, у копытных развило способность к быстрому передвижению и стадности. Маломощный снежный покров делает доступным растительный корм и зимой. Для многих животных растения служат основным источником влаги. Степи еще более, может быть, чем ковылем, характеризуются населяющими их животными, особенно грызунами: сурками, сусликами, тушканчиками, мышами и другими. Все это живет, роется в степи, и следы жизни этих постоянных спутников черноземной степи характеризуют ее больше, чем какие-либо другие явления.
В степях Евразии известно около 90 видов млекопитающих, треть которых — эндемики степи, то есть нигде за ее пределами не встречаются. Самая многочисленная группа — грызуны. Это суслики, полевки, земляные зайцы, тушканчики, хомячки, слепушонки, сурки, а также эндемичные
хищные — степной хорь и корсак. На востоке еще сохранились сайгак и дзерен. Встречаются такие широко распространенные виды, как барсук, горностай, ласка, лисица. Из птиц типичны дрофа, стрепет, серая куропатка, степной орел, канюк, пустельга. В Западной Сибири, там, где много озер, обильны водоплавающие.
Стадность — главная особенность жизни степных копытных животных. Она облегчает защиту слабых членов стада от крупных хищников. Открытости степного ландшафта и наличию большого количества быстрых и опасных хищников, например, волков, стадные животные вынуждены противопоставлять большую скорость. передвижения. Так, сайгак развивает скорость бега до 80 км/час, джейран — до 65, кулан — до 70. Наряду со скоростью степные копытные животные вынуждены обладать и большой выносливостью. К этому их обязывают длительные переходы, быстрые перемены погоды в степи, заставляющие подолгу оставаться без корма.
Другой способ защиты, которым пользуются небольшие степные животные — жизнь в норах. Там они находят убежище от летнего зноя и зимней стужи, хранят и оберегают от врагов запасы корма, выхаживают и воспитывают потомство; Изолированная от внешнего мира нора с ходами, забитыми земляными пробками, имеет относительно постоянные температуру и влажность. Это позволяет животным жить здесь, не выходя на свет в течение длительного времени.
Норные грызуны, чтобы иметь хороший обзор, специально выбирают места с разреженным травостоем.

Степи

Птиц, характерных только для степей, по численности видов не очень много. До распашки степи были населены такими крупными видами, как дрофа, стрепет, журавль-красавка, серая куропатка. Дрофа обитает в равнинных и черных степях Северо-Западной Африки, а в Евразии — в безлесных пространствах от Пиренейского полуострова до Монголии и Приамурья. Основные районы зимовок расположены в Закавказье, Северном Иране, Юго-Западной Туркмении и Таджикистане, В степи Евразии она возвращается ранней весной, с образованием первых проталин. У нас в стране дрофа встречается в Саратовской области и Забайкалье. Места проживания стрепета — Среднее и Нижнее Поволжье, степи Южного Урала. Остальные крупные птицы встречаются крайне редко и находятся на грани исчезновения,
Характерны для степей дневные хищники: орел степной и орел-могильник, канюк, курганник, а также мелкие соколы-кобчики, пустельги. Среди воробьиных многочисленны различные виды жаворонков, а также трясогузка, авдотка, чибис, тиркуша и огарь, или красная утка, которая устраивает гнезда в заброшенных норках сурков.
Если же рассматривать степи в целом, то сюда нужно добавить три-четыре сотни лесостепных и лесных птиц, которых можно встретить в лесополосах, степных колках, пойменных лесах, степных реках, озерах и запрудах.
Неотъемлемой частью животного мира степных ландшафтов являются рептилии. Число видов этих пресмыкающихся невелико и, пожалуй, уложится в один десяток,
Для степей Евразии от Балканского полуострова и на восток до реки Урал характерным видом является желтобрюхий полоз. Это крупная, длиной до 2 м, и довольно толстая змея. Отличительная особенность ее поведения — необычайная агрессивность. При встрече с человеком полоз не пытается скрыться, как остальные змеи, а сворачивается спиралью и с громким шипением бросается на противника. Укус полоза не опасен, но схватки с человеком для него оканчиваются плачевно, Поэтому он почти повсеместно стал редок.
Излюбленные места обитания желтобрюха — открытые песчаные степи, каменистые склоны, хорошо прогреваемые солнцем места с кустарниками и камнями, где он находит убежище и охотится.
Самая обычная змея всей степной зоны Евразии — степная гадюка, которая населяет все виды степей. Для своего убежища она выбирает заброшенные норы сусликов, тушканчико в и хомяков. Степная гадюка преимущественно ночное животное, но начинает охотиться еще до сумерек. В жаркие полуденные часы она греется на солнцепеке, растянувшись или свернувшись на каком-нибудь косогоре. Завидев человека, гадюка спешит скрыться, но если неосторожно наступить на нее или схватить ее рукой, она наносит быстрый удар своими ядовитыми зубами. Но наиболее распространена в степях ящерица. В ранней зеленеющей степи это проворное животное неизменно привлекает внимание. Один и тот же вид ящериц может иметь разные расцветки. Видов насекомых просто море. Однако опасных нет. Разве что комары и слепни и оводы.
Велико в степи и число различных кузнечиков. В разгар лета воздух звенит от их неумолкаемого стрекотания. Немало беспокойства доставляют муравьи, которые на стоянках проникают в укладки через щели и набрасываются на недостаточно тщательно упакованные запасы пищи, и особенно сахар. Они не опасны, но их вид, присутствие и нахальство раздражают.
Ландшафты с расположенными на них растительными сообществами степного типа в умеренном поясе носят различные названия. В Евразии они называются степями, в Северной Америке — прериями, в Южной Америке — пампой, а в Новой Зеландии — туссоками. Несмотря на схожесть этих ландшафтов, есть у них и определенные различия.